みなさん尊敬する人というのは誰でしょうか。
おそらく両親と答える人は多いと思います。
私も良心を尊敬してて、ここまで育ててもらったことに感謝しています。

家族以外で尊敬している人はときかれたら、こう答えます。
その分野でパイオニアになった人と。
例として名前を挙げると、野茂英雄さんや三浦知良さんです。

野茂さんは日本からアメリカへ渡り、活躍されました。
それ以前にも大リーグ挑戦した人はいましたが、アメリカで最初に結果を残したという点では野茂さんです。
その語に日本人選手の海外挑戦が活発になり、野茂さんはパイオニアと呼ばれています。

三浦知良さんも日本のプロサッカーリーグができる前に、ブラジルでプロサッカー選手になりました。
その後に日本でもJリーグというプロリーグが発足し、三浦さんも日本に戻ってきて盛り上げてくれました。
サッカーに興味がない人でも、カズという名前で認知されているぐらいの存在です。

二人に共通しているところは何か。
それは批判をされても、自分の信念を曲げなかったことです。
大リーグ挑戦も、サッカー選手になることも、多くの人からの反対と批判がありました。
それでも彼らは負けずに、自分の夢を成し遂げたのです。

彼らはそれぞれのスポーツでパイオニアになりました。
今活躍している選手は、彼らが切り拓いてくれた道を通っています。
先駆者がいたからこそ、今の選手は活躍できていると思います。

批判されても信念を曲げずに進むということは、とても難しいことです。
強い覚悟と勇気、努力が必要だと思います。
そんな強い気持ちをもった人たちを、私は尊敬しています。